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NEUROPSICOLOGIA-LA SINDROME DEL LOBO FRONTALE

 * ANTONIO CANTELMO|L’interesse a comprendere le cause dei disturbi funzionali della mente risale a diversi decenni fa. Tuttavia, gli studi che costituiscono la base dei pensieri attuali del lobo frontale (o corteccia prefrontale) e la mente ha avuto inizio durante la seconda metà del XIX secolo. Il famoso caso di Phineas Gage (1848) ha generato grande interesse pubblico, perché dopo un incidente in cui una sbarra di ferro gli trafisse il viso, l’occhio sinistro e la parte superiore della sua testa, ha portato il pregiudizio per il lobo frontale.. Anche se è sopravvissuto, ha sofferto gravi disturbi della personalità e del suo sviluppo sociale. Questo caso è stato uno dei più importanti nella storia della neurologia e oggetto di numerosi articoli scientifici da oltre 150 anni ed è considerato come l’inizio dello studio delle basi biologiche del comportamento. Questo caso ha stabilito che il pensiero e la maturità per socializzare sono nella regione frontale del cervello e danno a questa parte molte importanti conseguenze sociali. Sono trascorsi tanti decenni dal famoso incidente di  Phineas Gage, probabilmente il più famoso paziente che è sopravvissuto a un grave trauma cranico, e il primo ad avere un’influenza sulla scienza e sulla conoscenza della localizzazione della funzione della mente umana, è cosi giunta l’ora del nostro apprendimento delle relazioni tra personalità e funzione dei lobi frontali, avendo avuto la prova che le decisioni morali e sociali hanno una base biologica. JM Harlow, un medico, nel 1868, descrive uno dei primi casi di cambiamenti di comportamento dopo aver subito un infortunio alla parte anteriore del cervello, che illustra chiaramente la relazione tra i lobi frontali. Nella moderna neuropsicologia, questa idea attribuita a Luria (1966), ha proposto che i lobi frontali sono indispensabili a pianificare e regolare il comportamento, e per verificare se una determinata attività è appropriata ad una eventuale situazione. Analogamente, Stuss e Benson (1986) hanno suggerito che il sistema direzionale frontale comprende un certo numero di processi componenti, ciascuno dei quali può influire due sistemi funzionali fondamentali . l’unità e il sequenziamento. Tali processi, a loro volta,  nutrono e moderano una gamma di diversi sistemi che sono al di fuori dei lobi frontali. Nel 1904 Hitzig, che stava cercando di definire la corteccia motoria a mezzo della stimolazione elettrica, ha osservato che la stimolazione della regione prefrontale del lobo frontale non ha indotto la contrazione muscolare e la percezione, e che l’ablazione di questa regione ha prodotto alterazioni comportamentali sull’attenzione, sull’apprendimento e sulla memoria spaziale.  Hitzig ha proposto che il lobo frontale è stato il luogo dove era deposta l’intelligenza. Questi primi studi hanno portato alla descrizione della funzione esecutiva del lobo frontale e della sindrome del lobo frontale che è caratterizzata da cambiamenti di personalità, di perseveranza, di impulsività, di mancanza di iniziativa,, e di un’inerzia verso il rispetto delle norme sociali, con una disabilità nello svolgimento di piani e strategie che portano ad un impoverimento dello sviluppo sociale. Nauta (neuropsichiatra) ha interpretato la sindrome del lobo frontale come conseguenza della perdita di meccanismi sensoriali organizzazione-effettori coinvolti sia nella trasformazione percettiva (limbiche e esterocettive) che nella programmazione comportamentale (controllo esecutivo).  E’ importante notare che le prime lesioni frontali nello sviluppo umano, prima dei 16 mesi di vita, sono ancora più gravi di quelle che si verificano in età adulta. Le lesioni prodotte nella zona frontale del cervello, in molti casi, sono causa della comparsa di un insieme di sintomi che sono raggruppati sotto il nome della sindrome del lobo frontale, con effetti sulla corteccia motoria, sull’area pre-motoria e sulle altre aree con le quali intrattiene stretti rapporti anatomo-funzionali. Questi sintomi cognitivi a seguito della lesione ai lobi frontali, è varia ed è legata alla posizione, la dimensione, la profondità e la lateralità della lesione. In questo senso, si può parlare di disturbo nel ragionamento, la capacità di generare le strategie per risolvere i problemi di lingua, di controllo del motore, la motivazione, l’affettività, la personalità, l’attenzione, la memoria, o anche la percezione. In tale maniera, la lesione ai lobi frontale coinvolgerà alterazioni delle funzioni cognitive (Jodar 2004): La ricerca di base e di evidenze cliniche dimostrano che il danno frontale porta diversi e molteplici deficit cognitivi a causa di un infortunio in questa zona della corteccia cerebrale. : difficoltà di pianificazione, ragionamento nella soluzione dei problemi, nella formazione di concetti e l’ordine temporale degli stimoli, apprendimento associativo, alterazione di alcune forme di capacità motorie, l’imaging, la manipolazione delle proprietà spaziali di uno stimolo, meta-cognizione e della cognizione sociale (kertesz 1994 – Levin 2001). Le funzioni visuo-spaziali e visuo-perceptuali, in cui la corteccia associativa parietale è più coinvolta, soffrono anche dopo lesioni frontali. Le competenze di base di discriminazione spaziale non sono alterate e possono buone prestazioni in tutte le attività che coinvolgono valutazioni territoriali. Tuttavia, tali compiti coinvolgono la memoria di lavoro e di quelli che richiedono la rotazione spaziale degli elementi.  Allo stesso tempo, il corretto funzionamento dei lobi frontali è necessario per risolvere compiti importanti, manipolazione dello spazio, pianificazione,  gestione e tempo sequenziale. I pazienti con lesioni del lobo frontale mostrano una maggiore riduzione di valore esecutivo, il ragionamento (Sanchez, Lopez e Streitfeld – 1999. E’ possibile che queste persone presentano disturbi specifici che influenzano il calcolo, ragionamento e problem solving. Il calcolo è un’altra abilità che viene alterata dopo infortuni frontali. Le operazioni aritmetiche non vengono modificate, ma l’alterazione si manifesta in tutte quelle operazioni mentali che coinvolgono sequenziamento o sequenza di passi., cosi come quelli che richiedono memoria di lavoro per mantenere informazioni operando con essa. Ai danni del lobo frontale possono essere associate difficoltà comportamentali (rigidità comportamentale) e facile distraibilità. A questi deficit cognitivi e neuropsicologici vanno aggiungi aggressività che colpisce di sovente diversi pazienti. Numerosi reperti patologici mostrano un comportamento aggressivo, pertanto si ritiene necessario aggiungere ulteriori disturbi psicopatologici, quali disturbi affettivi, del carattere e della motivazione, la depressione psichica, la mania e la sua labilità emotiva, cambiamenti repentini di personalità (irritabilità, apatia, impulsività e disinibizione). A volte si accompagna una ridotta consapevolezza del deficit. Il danno del lobo frontale è associato principalmente alla disfunzione esecutiva. Nella disfunzione grave il danno può essere molto debilitante perché la persona sperimenta un deterioramento avanzato della sua flessibilità per risolvere i problemi di adattamento.  Gli effetti di lesioni pre-frontali sono altamente variabili. La variabilità può essere spiegata dal fatto che le lesioni da diverse regioni della corteccia prefrontale, sono associati a diversi sintomi, anche se questa associazione non è del tutto completa. Truelle, Le Gall e Aubin (1985) hanno stabilito un rapporto tra la clinica e le varie aree della corteccia. Cosi, la semplificazione, è associata a lesioni prefrontali, l’automazione a lesioni cancerose, lesioni associate a disinibizioni o coinvolte con la regione orbito-mediale. Fuster nel  1987 ha concettuato due sintomi associati a due aree specifiche: la regione dorso-laterale coinvolta nel comportamento esecutivo e la corteccia orbito-frontale nel comportamento sociale di motivazione. Questa sintomatologia variegata aumenta a seconda della posizione, l’estensione, la profondità e la lateralità della lesione (Deuel 1992). In tutta questa varietà la più alterata è la funzione esecutiva, la più invalidante. Tuttavia, questa sindrome include include una sintomatologia molto variegata della posizione frontale della lesione, includendo disturbi cognitivi, comportamentali, emotivi, affettivi, ecc. , che condizioneranno l’adattamento del personale socio-professionale e dei pazienti stessi.

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*Dott. Antonio Cantelmo: Medico-Chirurgo, Specialista in Psicologia Clinica e Psichiatria, Dirigente Medico UOC Medicina Generale e Pronto Soccorso, Socio della Società Italiana di Psichiatria – Pratella (CE) – 0823/783600 – 330/659140 – antonio.cantelmo@libero.it

 

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