COSA SONO LE CRIPTOVALUTE?

Cosa sono le criptovalute? Criptovaluta è diventato un termine sempre più familiare sin dalla prima comparsa di ‎‎‎‎Bitcoin nel 2009.‎ Parliamo di un tipo di valuta che utilizza i file digitali come denaro ed è protetta da crittografia, rendendo quasi impossibile la contraffazione o la doppia spesa. ‎‎‎La maggior parte di queste valute ha una quantità finita di token (singola unità di criptovaluta) e questo è ciò che fa salire il loro valore, poiché più persone investono in loro meno ce ne sono. Spesso si tratta di reti di computer decentralizzate basate sulla ‎‎tecnologia blockchain‎‎. La blockchain è un database di contabilità generale che tiene traccia dell’esistenza delle criptovalute e memorizza le informazioni in blocchi concatenati insieme, in modo molto diverso rispetto a un database tipico. Pensiamola in questo modo: quando entrano nuovi dati, entrano in un blocco. Quando quel blocco è pieno di dati, viene concatenato al blocco precedente, memorizzando le informazioni cronologicamente o nel giusto ordine. Poiché è decentralizzato, nessuna persona o gruppo ha il controllo su di esso, ma tutti gli utenti ne mantengono collettivamente il controllo. I dati inseriti sono permanenti e irreversibili. Ciò significa che le transazioni sono registrate in modo permanente e chiunque può visualizzarle.‎ Certo, le criptovalute non sono regolate da una banca o da un governo come le valute tradizionali, ma visto che le blockchain sono decentralizzate e le informazioni vengono aggiunte cronologicamente, è molto difficile alterare il contenuto di un blocco a meno che l’intero gruppo non sia d’accordo. Ad esempio, se un hacker provasse a cambiare la blockchain e cambiasse un singolo blocco di dati, non si allineerebbe con la copia di tutti gli altri e, incrociando le proprie copie tra loro, gli altri vedrebbero facilmente la fraudolenza. ‎Le transazioni di criptovaluta vengono solitamente elaborate in pochi minuti, a differenza dei bonifici bancari che potrebbero richiedere giorni, e la persona coinvolta e i dettagli della transazione rimangono relativamente anonimi.‎ ‎‎Uno dei modi principali per ottenere token di criptovaluta è chiamato “mining” (estrazione). In sostanza, una persona può usare il suo computer per eseguire una serie intensiva di problemi matematici necessari per verificare un blocco nella blockchain. ‎Poiché il suo computer risolve questi problemi, c’è la possibilità che quella persona (miner) guadagni un token di una determinata criptovaluta, anche se questa probabilità va diminuendo man mano che aumenta il numero di quelli che intraprendono il mining. ‎‎Se tutto ciò sembra piuttosto complicato, è perché lo è. Per estrarre una criptovaluta, c’è bisogno di un hardware piuttosto specializzato chiamato “ASIC” (circuito integrato specifico dell’applicazione). ‎‎Più soldi si spendono per questo hardware, più efficiente sarà il processo di mining e più token di criptovaluta probabilmente si faranno. ‎‎Se non si vuole estrarre, è possibile anche acquistare e vendere criptovalute usando siti specializzati‎.‎‎ Le criptovalute di per sé non sono una truffa: si tratta però di un asset di investimento verso il quale è necessario prestare molta attenzione, perché non è immune da fenomeni speculativi e ad alto rischio.‎ ‎I valori anche della criptovaluta di maggior successo, come Bitcoin, sono volatili e gli arresti anomali non sono rari. Il rischio maggiore, però, risiede nel crescente numero di truffe crittografiche sul mercato.‎ ‎La truffa più frequente è quando qualcuno crea una nuova criptovaluta apparentemente valida e incoraggia le persone a investire in essa. Una volta che hanno preso i soldi, la società chiuderà e i truffatori se ne andranno con i soldi. ‎‎Truffe simili coinvolgono qualcuno che impersona una celebrità o un’azienda online e incoraggia le persone a investire in quella che sembra essere la prossima grande criptovaluta, sostenendo che il valore è destinato ad aumentare rapidamente. Più il valore aumenta, più persone investono. Tuttavia, coloro che avviano la truffa incasseranno i loro token al picco, causando un drastico calo del valore della valuta, con danno evidente per chi ha investito. Naturalmente, poiché le criptovalute non sono regolamentate, c’è poca protezione per le vittime di truffe. Il settore delle criptovalute è anche particolarmente dannoso per l’ambiente. Mantenere la blockchain in esecuzione richiede un’enorme quantità di energia e man mano che i token diventano più scarsi e quindi più preziosi, più persone utilizzano hardware ad alta potenza per estrarre e più inquinamento viene prodotto. ‎ *Antonio Costantini, Docente di Elettronica ed Elettrotecnica presso l’Istituto Tecnico Industriale G. Caso di Piedimonte Matese.

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